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News
於2006-09-07 11:09:04發表 (閱讀次數:506)
NPC patients ask for medication reimbursement

Niemann-Pick Patients Ask for Medication Reimbursement   

Patient association for Niemann-Pick Disease had its inauguration ceremony 
on Sep. 07, 2006 and at the same time, the medical team from medical 
genetics department of National Taiwan University Hospital also brought 
us a good news that Miglustat, which was originally used to treat Gaucher 
Disease Type I, can also be used to treat Niemann-Pick Disease Type C, 
as the clinical study result showed.  
Two patients participating in the clinical study have shown great improvement 
in mobility, feeding, swallowing ability, and intelligence.  

Dr. Wuh-Liang Hwu, chairman of Medical Genetics Department, NTUH and Dr. Yin-Hsiu Chien showed a film about the patients' improvement at the opening 
ceremony of Niemann-Pick Patient Association.  After receiving Miglustat 
for some time, 
A-Shen is able to slowly walk with assistance and able to eat food, instead of 
being fed through a stomach tube.

Even though this is great news for Niemann-Pick patients, there are still some 
issues regarding their medical rights.  Currently, Miglustat is still under 
clinical trials and hasn't received market approval from the U.S. Food 
and Drug Administration for Niemann-Pick Disease. Following in its footsteps, 
Taiwan National Health Insurance also hasn't included Miglustat as one its 
orphan drugs. Therefore, there's no official reimbursement from NIH.  
Furthermore, the Miglustat used in the clinical study was donated by a 
pharmaceutical company and will be running out at end of September.  
Without NIH reimbursement, it will cost one patient NT$300,000 (more than 
US$9,000) per month to receive treatment.  

It is estimated that the U.S. FDA will approve Miglustat for Niemann-Pick 
Type C in 1.5 year.  Patients can't wait that long.  We can't help worrying 
that patients may soon lose the life-saving medication and will be forced 
to give up treatment due to the high cost of the drug before the government 
approves reimbursement for Miglustat. 

The Niemann-Pick Patient Association and TFRD hope that the government
 can see the patients' needs and that in the foreseeable future, Miglustat 
can be approved to treat both Gacher Diease and Niemann-Pick 
Type C disease.  Because of our requests, the Bureau of Health Promotion 
has promised that for cases like this, doctors can apply for their patients 
about the medical cost before approval and they will provide necessary 
assistance.